Forest fires and climate change - Feux de forêts et changement climatique

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Forest fires and climate change - Feux de forêts et changement climatique
 (*****en français dessous*****)

Forest fires and climate change – synthetic introduction

Welcome to this first ever MEDFORVAL exchange forum! Its purpose is to allow you to discuss, exchange on a current topic. We invite you to post your opinions, your ideas, your comments ... To react and interact!

 

Some practical information: you can reply directly to this post by adding a comment below. Your comment will be editable, you can preview it before posting, you can comment on others’ posts. If you want to share documentation, send it directly to Valentine or Marine, who will make it available to everyone.

In order to launch the topic, you will find below an introduction which will help you getting a first idea of the subject.

Don’t hesitate to talk about it!

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In the Mediterranean area, forest fires are an integral part of ecosystems and societies; however, in the last decades, human-induced large-scale wildfires have increased in number, threatening biodiversity, infrastructure and people.

Few examples of recent big fires include Greece in 2007, Portugal and Spain in 2016 (about 100,000 ha burnt) and France in 2016 (more than 11,500 ha, 80 % of which in 15 big fires).

A relation exists between fires statistics and climate series, with fire frequency and burnt surfaces rising together with climate warming.

With climate change affecting greatly the Mediterranean area (temperature + 2°C to + 4°C, rainfalls - 4% to - 30 % by 2100), several studies and models foresee higher fire risks in the area, with higher number of years with fire risk, longer fire risk season, and more frequent extreme events.

At the same time, the increased population and socio-economic changes (collapse of rural and forest related systems, urbanization, political instability) will put higher pressure on natural resources, including forest fires.

 

To tackle the forest fire issue, several actions are conducted:

  • Preventive actions, such as adapted silvicultural practices aimed at making forest more resistant and resilient to fires or awareness raising actions.
  • Firefighting actions, including early fire detection and fast initial response – France has adopted a rapid response tactic to fires, with very effective results: even though the risk has continuously increased in the last 40 years, the burned surface decreased, from an average of 33,650 ha/year in the 70’s to 7,120 ha/year in 2000’s.
  • International cooperation, like the Forest fires working group of the Silva Mediterranea committee and EFFIS, the European Forest Fires Information System, gathering historical and near real-time information in the European, Middle Eastern and North African regions.

 

What is your experience with forest fires? Did you experiment large scale fires? What has been done, locally or at the regional/national level to respond to the higher risk? What is foreseen in your particular area in terms of fire risk? What will you do? Would you be able to develop new strategies to face higher fire frequency?

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Incendies de forêt et changement climatique – introduction synthétique

Bienvenus sur ce tout premier forum d’échange MEDFORVAL ! Il a pour but de vous permettre de discuter, d’échanger autour d’une thématique d’actualité. Nous vous invitons donc à poster vos avis, vos idées, vos commentaires… A réagir et à interagir !

Quelques informations pratiques : vous pouvez répondre directement à ce message en ajoutant un commentaire ci-dessous. Votre commentaire sera modifiable, vous pourrez en avoir un aperçu avant de publier, et vous pourrez répondre aux autres commentaires. Si vous souhaitez partager de la documentation, envoyez-la directement à Valentine ou Marine, qui se chargeront de la rendre accessible à tous.

Afin de lancer le sujet, vous trouverez ci-dessous une introduction qui vous permettra de vous faire une première idée du sujet.

N'hésitez pas à en parler !

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En région méditerranéenne, les feux de forêts font partie intégrante des écosystèmes et des sociétés ; cependant, dans les dernières décennies, le nombre de grands feux causés par l’homme a augmenté, menaçant la biodiversité, les infrastructures et les hommes.

Quelques exemples de grands feux récents incluent la Grèce en 2007, le Portugal et l’Espagne en 2016 (environ 100 000 ha brulés) et la France en 2016 (plus de 11 500 ha brulés, dont 80% dans 15 grands feux).

Il existe une relation entre les statistiques de feux et les séries climatiques, avec la fréquence des feux et les surfaces brulées qui augmentent en même temps que le climat se réchauffe.

Avec un changement climatique affectant fortement le bassin méditerranéen (température + 2°C à + 4°C, précipitations - 4% à - 30 % d’ici à 2100), plusieurs études et modèles prévoient un risque incendie plus élevé dans la région, avec plus d’années à risque, des saisons de risque plus longues et des évènements extrêmes plus fréquents.

En parallèle, la hausse de la population et les changements socio-économiques (effondrement des systèmes ruraux et liés à la forêt, urbanisation, instabilité politique) contribueront à une plus forte pression sur les milieux, y compris en termes d’incendies.

 

Afin de faire face à la problématique des feux de forêts, plusieurs types d’action sont menés :

  • Actions préventives, comme des pratiques sylvicoles adaptées visant à rendre la forêt plus résistante et plus résiliente face aux incendies ou des actions de sensibilisation.
  • Action de lutte, y compris détection précoce des incendies et rapidité de la réponse initiale – la France a adopté une tactique d'intervention rapide sur feux naissants, avec des résultats très efficaces : même si le risque a continuellement augmenté au cours des 40 dernières années, la superficie brûlée a diminué, passant d’une moyenne de 33 650 ha/an dans les années 70 à 7 120 ha/an dans les années 2000.
  • Coopération internationale, comme le groupe de travail sur les feux de forêt du Comité Silva Mediterranea et EFFIS, le Système européen d'information sur les incendies de forêt regroupant informations historiques et quasi en temps réels des régions européennes, du Moyen-Orient et du Maghreb.

 

Quelle est votre expérience des incendies de forêt ? Avez-vous fait face à des grands incendies ? Qu'est-ce qui est prévu dans votre zone en termes d’incendies ? Que ferez-vous ? Qu'est-ce qui a été fait, localement ou au niveau régional/national pour répondre au risque plus élevé ? Etes-vous en mesure de développer de nouvelles stratégies face à la fréquence toujours plus élevée des feux ?

 

Links and documentation – liens et documentation

Silva Mediterranea Forest fires working group: www.fao.org/forestry/silva-mediterranea/88924/en

EFFIS: http://forest.jrc.ec.europa.eu/effis/

Forest fires & HEVMF

Hi everybody,

In order to start the discussion, I will explain one issue that I think is interesting for all the net. Our firefighters have 3 priorities when a fire starts: 1)people 2)infrastructures 3)the forest. Developed strategies of extintion, in big fires, wants to cut "the ways of potential areas to be burned". Firefighters are dealing with the emergency and to integrate more factors is complex, but our catalan firemen does not have, in their cartography, the location of HEVMF. I think that it is important to introduce this locations in the firemen maps in order to create priorities of extintion.

Does anybody knows concrete examples of how is this information is integrated in firemen maps?

Thanks,

Xavi (NSNI Poblet)

Cooperation project

Dear Xavi,

I think firemen in south-east of France don't have in their cartography the location of HEVMF but the foresters of the Office national des forêts-ONF (National forest services) come on the field with firemen whne there is a forest fire and give informations about priorities of conservation. It's a very good idea to give cartography of the location of HEVMF and be sure that all the stakeholders are informed before a fire event happens.

I remind that there was a cooperation project about forest fire in the mediteranean region (interreg) but I did'nt find the link on the web. Maybe Marine can find more informations about it. This web page gives other links  https://www.ofme.org/liens-rubrique.php3?IDRub=8

Best regards,

Sophie (Luberon)

Forest fires ¿natural disturbance or disaster?

Regarding the issue of forest fires in the mediterranean basin, I recommend research carried out by Juli Pausas (http://www.uv.es/jgpausas/). Here you have a couple of links

https://www.uv.es/jgpausas/papers/Pausas-2008-IJWF_disaster.pdf

http://digital.csic.es/bitstream/10261/43282/1/JGPausas13.pdf

Best regards,

José A. Carreira

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