Sierra de las Nieves to be upgraded to National Park in 2017 - La Sierra de las Nieves deviendra Parc National en 2017

1 post / 0 nouveau(x)
Sierra de las Nieves to be upgraded to National Park in 2017 - La Sierra de las Nieves deviendra Parc National en 2017

Sierra de las Nieves to be upgraded to National Park in 2017

It looks as though the Sierra de las Nieves will be finally upgraded from being a “Natural Park” (it was given that status in 1989) to National Park status next year! The campaign began in 2011, when the Sierra de las Nieves Natural Park board produced a dossier and formally asked the regional government (Junta de Andalucia) to initiate procedures for the area to get this extra protection.  Three years later, the Junta took up the request and set the bureaucatric machinery into motion. A definitive step forward came at the end of last year, when a first draft proposal and formal application was sent to the spanish central goverment. It has been a long, slow process, which also got clogged during the last year –as many other matters- because of the political stalemate in Spain. However, once the Spain´s new government is in place, the classification as a national park is expected to be approved by the parliament in 2017.

Work is now being done on different fronts to ensure that the final plan and document fully complies with the new national park legislation that came into force in December 2014, after the first dossier had been set up. The process has also included a long debate and public consultations between the forestry administration, mayors of villages in the area, environmental groups, hunters and local residents and other stakeholders. In addition, the Junta de Andalucia has launched a campaign to enlist the support of everyone in Málaga province for the project, and it is active on social media including Facebook and Twitter, with the hashtags #SierradelasNieves and ·#ParqueNacional (there is also a petition on

Image-1: Meeting between stakeholders organized by the park administrators in the Yunquera Forest House.

The future National Park will cover an area of about 23.000 ha, which is slightly more than originally planned  (18.000 ha)  because of the change in the Law of National Parks now demands that at least 20.000 ha are protected.

With the declaration as a national park, twelve municipalities (five more than with current Natural Park status) and over 23000 ha will be involved.

Most of the area is publicly owned and covers the most ecologically-sensitive parts of the Sierra de las Nieves, including a 65% of the whole distribution area of the endemic  fir-tree Abies pinsapo, and the only old-growth stands remaining of these HEV forests.

Sierra de las Nieves is home of the only old-growth Abies pinsapo forests remaining in the world.

Another important reason why the Sierra de las Nieves is on the way to be declared as national park is the abundance of outcrops of peridotite rock of plutonic origin, which are rare on a world-wide basis. Oak and Mediterranean woods are another attraction and there are a number of native species which are unique to this region (despite of its relatively small surface area, Sierra de las Nieves is home of 1500 out of a total of 4000 vascular plant species in the whole Andalusia region; 25 of them are catalogued as threatened or in risk of extinction). Other strong arguments in favour are the ecosystem and geological value of the landscape: it is home to more than 150 bird species and a wealth of fauna, including ibex and roe deer, there is abundance of chasms and caves, and the highest elevations in western Andalusia are reached here (Torrecilla peak). Declaring the Sierra de las Nieves a national park would bring huge benefits for the twelve municipalities it covers. It would provide an extraordinary economic stimulus throughout the area, while ensuring that this environmental jewel remains well-protected.

The national park will include new areas to have representation of one of the largest peridotite outcrops in the world.

The mountain oak (Quercus faginea alpestris) is endemics from the highest areas of the park.


  • The principal attractions of the Sierra de las Nieves:

Pinsapo (Abies pinsapo): This relic fir-tree, endemic of the western Mediterranean, is the symbol of the park, which contains 65% of all Spain’s pinsapo trees.

Mountain Oak (Quercus faginea alpestris): This local endemic oak tree only grows in the highest areas of this park.

Iberian ibex (Capra hispanica): The ibex population in the park is estimated at over 1100 individuals.

Bonelli´s eagle (Aquila fasciata): Endangered species, inhabiting the steepest and most rugged areas.

Peridotites: This ultramafic igneous rocks are rarely found in continental surfaces, and give rise to very singular soils with high magnesium availability which foster plant speciation and edapho-endemisms.


  • The benefits of National Park Status.


Walking, climbing, excursions: the landscape offers enormous possibilities for outdoor activities.

Birdwatching: the spectacular variety of birds makes the park an ideal destination for birdwatchers.

Potholing, archaeology: the area is important for research and attractive for recreation.

Festivals and popular traditions.: the villages have a rich cultural and ethnographic heritage.

Gastronomy: life in the mountains is reflected by the hearty local cooking.


Organic cattle farming: the ancient farming traditions in the pastures of the Sierra de las Nieves still exist alongside new ecological methods of protecting the natural heritage of the area.

Goats and sheep. There are plentiful products from this type of farming, which is the most important in the area.

Apiculture: Beekeeping is traditional in this area and the honey is known for its excellent quality.


Organic agriculture: organic certification is making the difference in the areas´s principal products.

Chesnuts: the area is known for  its high-quality products made with locally grown chestnuts.

Almods, etc.: these and other nut trees grow in the lower slopes of the park.

Citrus and other fruits: it will be possible to develop a sales network for citurs and other fruits which grow in the park.


New professions: new companies which are commercializing traditional products and tourism will create better, higher-quality jobs.

Traditional professions: many ancient traditions have now been lost, but they all highlight the rich cultural and ethnographic heritage of the area. The ‘carboneros´ obtained charcoal by burning wood. The ‘caleros’ used to heat limestone to obtain lime. The ‘neveros’ transpoted ice from the mountain to Málaga. Tussock grass (Stipa tenacissima; “esparto”) is still used to make baskets and mats.


Article written and provided by José A.Carreira (Sierra de las Nieves)


More information:

New published in Sur-english:


La Sierra de las Nieves obtiendra le statut de Parc National en 2017

Le site de la Sierra de las Nieves passera prochainement du statut de «parc naturel»  (depuis 1989) au statut de Parc national l'année prochaine! La campagne de modification de statut a débuté en 2011, lorsque le conseil du parc naturel de la Sierra de las Nieves a produit un dossier et demandé officiellement au gouvernement régional (Junta de Andalucia) d'engager des procédures pour que la zone bénéficie de cette protection supplémentaire. Trois ans plus tard, la Junta a étudié la demande et mit en marche le mécanisme. Un pas en avant notoire a été fait à la fin de l'année dernière, lorsqu'un premier projet de proposition et une demande formelle ont été envoyés au gouvernement central espagnol. Il s'agit d'un processus long et lent, ralenti au cours de cette dernière année -comme beaucoup d'autres problématiques- en raison de l'impasse politique en Espagne. Cependant, une fois le nouveau gouvernement espagnol en place, la classification en tant que parc national devrait être approuvée par le parlement en 2017.

Des travaux sont actuellement menés sur différents fronts afin de s'assurer que le plan et le document finaux soient pleinement conformes à la nouvelle législation sur les parcs nationaux entrée en vigueur en décembre 2014, après la mise en place du premier dossier. Un long débat a également jalonné le processus, ainsi que des consultations publiques entre l'administration forestière, les maires des villages de la région, les groupes environnementaux, les chasseurs, les résidents locaux et d'autres parties prenantes. En outre, la Junta de Andalucia (gouvernement régional) a lancé une campagne pour obtenir du soutien de toute part dans la province de Málaga, et est active sur les reseaux sociaux, y compris Facebook et Twitter, avec les hashtags #SierradelasNieves et #ParqueNational (ainsi qu’une pétition sur

Le futur Parc national couvrira une superficie d'environ 23 000 ha, soit un peu plus que prévu initialement (18 000 ha) en raison de la modification de la loi sur les parcs nationaux, qui exige maintenant qu'au moins 20 000 ha soient protégés.

La plus grande partie de la zone est publique et recouvre les zones les plus sensibles de l'environnement de la Sierra de las Nieves, y compris 65% de la superficie de distribution totale du sapin endémique Abies pinsapo, et les dernières de ces forêts anciennes à HVE.

L'abondance des affleurements de roche péridotite d'origine plutonique, rares à l'échelle mondiale est une des raisons motivant l’évolution de statut de la Sierra de las Nieves. Le chêne et les bois méditerranéens sont une autre raison , ainsi qu’un certain nombre d'espèces indigènes qui sont uniques à cette région (en dépit de sa relativement petite superficie, la Sierra de las Nieves est le site privilégié de 1500 essences de plantes vasculaires sur un total de 4000 que compte l'Andalousie. 25 de ces essences sont cataloguées comme menacées ou en voie d’extinction). D'autres arguments en faveur de l'écosystème et de la valeur géologique du paysage sont que le site abrite plus de 150 espèces d'oiseaux et une faune abondante, notamment le bouquetin et le chevreuil, l’ abondance de gouffres et de grottes qui jalonnent l’Andalousie (pic Torrecilla). Déclarer la Sierra de las Nieves Parc national apporterait d'énormes avantages pour les douze municipalités qu'il couvre. Il offrirait un stimulant économique extraordinaire dans toute la zone, tout en veillant à ce que ce bijou environnemental reste bien protégé.

  • Les principaux attraits de la Sierra de las Nieves:

Sapin d’Andalousie (Abies pinsapo): Ce sapin relique, endémique de la Méditerranée occidentale, est le symbole du parc, qui contient 65% des sapins d'Espagne.

Chêne à feuilles de hêtre (Quercus faginea alpestris): Ce chêne endémique local ne pousse que dans les zones les plus élevées du parc.

Ibex (Capra hispanica): La population d'ibex dans le parc est estimée à plus de 1100 individus.

Aigle de Bonelli (Aquila fasciata) : espèce en voie de disparition, habitant les zones les plus escarpées et les plus accidentées.

Peridotites: Ces roches se rencontrent rarement sur les surfaces continentales et donnent lieu à des sols très singuliers fortement chargés en magnésium qui favorisent la spéciation des plantes et les endémismes.


  • Les avantages du statut de parc national.


Randonnée, escalade, excursions : le paysage offre d'énormes possibilités pour les activités de plein air. Observation des oiseaux : la variété spectaculaire des oiseaux fait du parc une destination idéale pour les ornithologues.

Spéléologie, archéologie : la région est importante pour la recherche et attrayante pour les loisirs.

Festivals et traditions populaires : les villages ont un riche patrimoine culturel.

Gastronomie : la vie en montagne est reflétée par une cuisine locale généreuse.


Elevage bio de bovins : les traditions agricoles dans les pâturages de la Sierra de las Nieves coexistent aux côtés de nouvelles méthodes écologiques de protection du patrimoine naturel de la région.

Elevage de caprins et d’ovins : c’est le type d'agriculture le plus important dans la région.

Apiculture: L'apiculture est traditionnelle et le miel est connu pour son excellente qualité.


Nouveaux emplois : des entreprises commercialisant des produits traditionnels et le tourisme créeront des emplois de meilleure qualité et de meilleure qualité.

Emplois traditionnels : de nombreuses traditions ont été perdues, mais elles mettent en valeur le riche patrimoine culturel et ethnographique de la région. Les « carboneros » obtenaient du charbon en brûlant du bois. Les «caleros» chauffaient le calcaire pour obtenir de la chaux. Les «neveros» transportaient la glace de la montagne à Málaga. L'herbe de Tussock (Stipa tenacissima; "esparto") est encore utilisée pour fabriquer des paniers et des tapis.


Article rédigé et fourni par José A.Carreira (Sierra de la Nieves)

Plus d’informations :




glqxz9283 sfy39587stf02 mnesdcuix8